Art. 1: « Le Grand Orient de Belgique, obédience masculine, maillon de la franc-maçonnerie universelle, demande à celui qui se présente à l’Initiation d’être honnête homme et d’être capable de comprendre et de propager les principes maçonniques. Il exige de ses membres, la sincérité des convictions, le désir de s’instruire et le dévouement. Il forme une société d’hommes probes et libres qui, liés par des sentiments de liberté, d’égalité et de fraternité, travaillent individuellement et en commun au progrès social, et exercent ainsi la bienveillance dans le sens le plus étendu ».
« La pensée ne doit jamais se soumettre, ni à un dogme, ni à un parti, ni à une passion, ni à un intérêt, ni à une idée préconçue, ni à quoi que ce soit, si ce n'est aux faits eux-mêmes, parce que, pour elle, se soumettre, ce serait cesser d'être. » Henri Poincaré

« Mal nommer les choses c'est ajouter au malheur du monde. » Albert Camus

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lundi 16 mars 2020

Coronavirus : le Royaume-Uni annonce un grand plan de soutien économique par Eric Albert | Le Monde 11 mars 2020

Alors que la Banque d’Angleterre a baissé d’un demi-point son taux de refinancement, à 0,25 %, le gouvernement de Boris Johnson présente une relance de 34 milliards d’euros.

Le gouverneur sortant de la Banque d’Angleterre,
Mark Carney, à Londres, le 11 mars.
S’il est encore l’un des pays les moins touchés par l’épidémie de Covid-19 (382 malades et 6 morts pour l’instant), le Royaume-Uni a annoncé, mercredi 11 mars, un grand plan de soutien économique, coordonnant la réponse monétaire et budgétaire. 

Au petit matin, prenant les marchés par surprise, la Banque d’Angleterre a réduit son taux d’intérêt d’un demi-point, de 0,75 % à 0,25 %, et dévoilé des mesures d’aide au financement des entreprises. 

En début d’après-midi, le tout nouveau chancelier de l’Echiquier, Rishi Sunak, a présenté une série d’aides budgétaires bien plus importantes que prévu.

Les années d’austérité sont bien finies, et il n’est plus question de réduire le déficit

En additionnant les promesses liées au Brexit et celles pour le Covid-19, le gouvernement de Boris Johnson va débourser 30 milliards de livres (environ 34 milliards d’euros) supplémentaires d’avril 2020 à mars 2021 (les dates de l’année fiscale). Les mesures concernant l’épidémie à proprement parler s’élèvent à 7 milliards de livres. Le reste concerne essentiellement des dépenses d’infrastructures. Les années d’austérité sont bien finies, et il n’est plus question de réduire le déficit.

Le budget, le premier de l’ère post-Brexit, devait, de longue date, être publié ce mercredi. Mais M. Sunak a dû largement le réécrire au dernier moment pour prendre en compte l’épidémie. Si le pays est pour l’instant relativement épargné et que les entreprises fonctionnent à peu près normalement, il reconnaît que « jusqu’à 20 % » des Britanniques pourraient être touchés et forcés à se mettre en quarantaine.

Face à l’urgence, le chancelier de l’Echiquier agit à trois niveaux. Le premier est de soutenir les services de santé. « Que ça coûte des millions ou des milliards, le NHS [le service de santé] aura ce dont il a besoin. » Rishi Sunak demeure cependant relativement abscons sur ce que cela représente.

Allégement des règles sur les allocations sociales

Le deuxième niveau est de venir financièrement en aide aux Britanniques qui sont contraints de se mettre en quarantaine. « Personne n’y perdra », promet Boris Johnson. La crainte est que les gens dont les symptômes sont mineurs refusent de rester chez eux si leurs revenus s’effondrent, et contribuent ainsi à la propagation de l’épidémie.

Pour les inciter à respecter l’isolement, le locataire du 10 Downing Street avait déjà annoncé, la semaine dernière, que l’allocation maladie pourrait être perçue dès le premier jour de la quarantaine, alors qu’elle n’est normalement débloquée qu’au quatrième jour d’une maladie. Toutefois, ce minimum est très faible (94 livres par semaine).

De plus, la plupart des emplois précaires, par exemple les coursiers, qui sont officiellement « autoentrepreneurs », ne sont pas couverts par cette allocation. Afin de combler ce trou, M. Sunak annonce un allégement des règles sur les allocations sociales, permettant de toucher plus facilement certaines aides. A cela s’ajoute un fonds d’aide d’urgence aux particuliers, dont la distribution sera prise en charge par les collectivités locales. Ces mesures individuelles représentent au total un milliard de livres.

Le troisième niveau du plan du gouvernement concerne les entreprises, qui en seront les principales bénéficiaires. Le paiement des allocations maladie, normalement couvertes par les entreprises, sera assuré par le gouvernement pendant les quatorze premiers jours de la maladie, ce qui représente deux milliards de livres.

Prêts de long terme à très bas niveau

Là encore, l’objectif est d’éviter qu’un patron force ses employés à venir travailler pour des raisons financières. Par ailleurs, le versement de certains impôts, notamment les cotisations sociales, pourra être repoussé. L’Etat va également garantir une partie des prêts de trésorerie que les petites entreprises pourront demander. Enfin, un impôt foncier sur les petits commerces sera supprimé cette année.

« Les gens sont inquiets, reconnaît M. Sunak. Mais nous faisons tout ce que nous pouvons pour aider les gens à rester en bonne santé et financièrement solides. » Il estime que l’impact de l’épidémie sera « significatif, mais temporaire ». « Ensemble, nous surmonterons cette crise », affirme-t-il.

Du côté de la Banque d’Angleterre, outre la baisse des taux, essentiellement symbolique, deux annonces importantes doivent aider les entreprises qui rencontreraient des difficultés de trésorerie. D’une part, l’institution va fournir des prêts de long terme à très bas niveau (0,25 %) aux banques qui accorderaient des crédits, en particulier aux PME. D’autre part, elle autorise les banques à réduire leurs fonds propres de 1 %. Cette liquidité supplémentaire doit ensuite permettre aux banques de prêter plus facilement.

Les autorités espèrent avoir envoyé un signal fort et déterminé pour apaiser les marchés et éviter le pire des répercussions économiques de la crise. L’efficacité des mesures ne sera cependant vraiment connue qu’une fois l’épidémie passée.

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