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mercredi 13 novembre 2019

How Brexit is changing the EU | The Economist 17 oct. 2019



Brexit once seemed to pose an existential threat to the European Union. But Britain's withdrawal process has had some surprising results - especially when it comes to how other member states view the EU. Read more: https://econ.st/2MmthnW

When the UK voted to leave the European Union in 2016 some predicted it would be the beginning of the end for the EU. But since then, the EU and the way its members feel about it has changed.

Could the Brexit referendum have actually benefited the European Union ?

Andrea Venson is on a mission. Today he’s in Milan drumming up support for one of Europe’s newest political parties. Volt Europa is a pan-European movement with political parties in 14 different countries. But Andrea has his work cut out for him. Across Europe a third of people want to leave the EU and Italy has the third highest rate at 44%. But he also has good reason to hope because since 2016 optimism about the future of the European Union has grown by over 20% and people feel more attached to the EU than before the Brexit referendum. So what’s going on ? Is the European Union really gaining popularity ?

In some ways I think the EU is stronger because of Brexit. 

Brexit makes the EU feel like safety. It makes the EU feel like the organisation that protects them from the kind of chaos that ensues when you try to leave. And that really changes people’s attitudes towards what Europe is doing. Even the most Eurosceptic political parties are singing a different tune.

I can remember Marine Le Pen appearing at a press conference just after the British referendum result and on the wall behind her was a poster of two hands breaking free of shackles and it said “Brexit, next France”. If you look at what Marine Le Pen argues today I think she has almost done a sort of U-turn because what she is trying to advocate in France is not so much a Frexit than a reforming the EU from within. It’s a different sort of Euroscepticism because it’s not about leaving Europe, it’s about transforming Europe and trying to create a sort of Europe that she and her nationalist friends think suits their agenda better.

I think there were at least 15 populist parties across Europe, as of 2016 who advocated a referendum to leave the EU or just advocated leaving the EU. Maybe one or two of them still do, explicitly. It’s really almost dropped off the agenda.

It looked like the Brexit vote would pose an existential threat to the EU but it’s not the first time the EU has faced serious problems since it was established and some of the most serious ones have appeared in the past decade. In 2008 the world financial crisis led to recession in Europe. Countries like Ireland, Portugal and Greece had to be bailed out by the EU and were forced to implement austerity measures. Unemployment rates hit record highs and recessions deepened. This debt crisis was soon followed by the migrant crisis of 2015 when more than 1m refugees and migrants streamed into Europe. Many of them were fleeing war and chaos in the Middle East. No country was hit harder by both these upheavals than Greece. A few years later, Greece was on the frontline of the other European crisis - mass migration.

A recent poll revealed that Greeks, more so than any other European nationality think that their interests are not taken into account by the EU. Yet Greece hasn’t turned against the European Union. Since the Brexit referendum the share of Greeks wanting to leave the EU decreased by over 20% from almost half to just a third. Both the economic and migrant crisis in Europe have receded and the EU has survived.

That ambition for true unity is always going to be difficult. The EU is made up of 28 different countries each with its own history and interests. But what it has shown, is that it has a survival instinct. Over the past decade, every time that the EU has faced a crisis that looked like it might be an existential crisis it’s become abundantly clear that EU leaders have the political will to hold the union together. That European countries have so much at stake in the survival of this union that, ultimately, they do what needs to be done to hold it together. It’s just that they often do that at the very last minute.

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[Le Brexit semblait autrefois constituer une menace existentielle pour l'Union européenne. Mais le processus de retrait britannique a eu des résultats surprenants, notamment en ce qui concerne la manière dont les autres États membres considèrent l’UE. En savoir plus: https://econ.st/2MmthnW

Lorsque le Royaume-Uni a voté en faveur de la sortie de l'Union européenne en 2016, certains avaient prédit que ce serait le début de la fin pour l'UE. Mais depuis lors, l’UE et les opinions de ses membres ont changé.

Le référendum sur le Brexit aurait-il pu profiter à l'Union européenne?

Andrea Venson est en mission. Aujourd’hui, il milite à Milan pour soutenir l’un des tout nouveaux partis politiques européens. Volt Europa est un mouvement paneuropéen avec des partis politiques dans 14 pays différents. Mais Andrea a du pain sur la planche. En Europe, un tiers des citoyens souhaitent quitter l’UE et l’Italie se situe au troisième rang avec 44%. Mais il a également de bonnes raisons d’espérer, car depuis 2016, l’optimisme quant à l’avenir de l’Union européenne a augmenté de plus de 20% et les citoyens se sentent plus attachés à l’UE qu’avant le référendum sur le Brexit. Alors que se passe-t-il ? L'Union européenne gagne-t-elle vraiment en popularité?

D'une certaine manière, je pense que l'UE est plus forte à cause du Brexit.

Le Brexit donne à l'UE le sentiment d'être en sécurité. L’UE se sent comme l’organisation qui les protège du genre de chaos qui se produit lorsque vous essayez de partir. Et cela change vraiment l’attitude des gens vis-à-vis de ce que fait l’Europe. Même les partis politiques les plus eurosceptiques chantent un air différent.

Je me souviens de Marine Le Pen qui a comparu à une conférence de presse juste après le résultat du référendum britannique. Sur le mur derrière elle se trouvait une affiche de deux mains se libérant des chaînes et portant l'inscription «Brexit, next France». Si vous regardez ce que Marine Le Pen affirme aujourd'hui, je pense qu'elle a presque fait une sorte de demi-tour parce que ce qu'elle essaie de défendre en France n'est pas tant un Frexit qu'une réforme de l'UE de l'intérieur. L’euroscepticisme est différent car il ne s’agit pas de quitter l’Europe, mais de transformer l’Europe et d’essayer de créer une sorte d’Europe qui, à son avis, et ses amis nationalistes conviendra mieux à leur programme.

Je pense qu'il y avait au moins 15 partis populistes en Europe, à partir de 2016, qui ont plaidé en faveur d'un référendum pour quitter l'UE ou simplement préconisé de quitter l'UE. Peut-être qu'un ou deux d'entre eux le font toujours, explicitement. C’est vraiment presque tombé de l’ordre du jour.

Il semblait que le vote sur le Brexit constituerait une menace existentielle pour l’UE, mais ce n’est pas la première fois que l’UE est confrontée à de graves problèmes depuis sa création et que certains des plus graves sont apparus au cours de la dernière décennie. En 2008, la crise financière mondiale a entraîné une récession en Europe. Des pays comme l'Irlande, le Portugal et la Grèce ont dû être sauvés par l'UE et ont été contraints de mettre en œuvre des mesures d'austérité. Les taux de chômage ont atteint des sommets et les récessions se sont aggravées. Cette crise de la dette a rapidement été suivie par la crise des migrants de 2015, avec plus d'un million de réfugiés et de migrants affluant en Europe. Nombre d'entre eux fuyaient la guerre et le chaos au Moyen-Orient. Aucun pays n'a été touché plus durement par ces deux bouleversements que la Grèce. Quelques années plus tard, la Grèce était au premier plan de l’autre crise européenne: les migrations de masse.

Un sondage récent a révélé que les Grecs, plus que toute autre nationalité européenne, pensent que leurs intérêts ne sont pas pris en compte par l'UE. Pourtant, la Grèce ne s’est pas retournée contre l’Union européenne. Depuis le référendum sur le Brexit, la part des Grecs souhaitant quitter l’UE a diminué de plus de 20%, passant de la moitié à un tiers seulement. La crise économique et la migration des migrants en Europe ont reculé et l'UE a survécu.

Cette ambition pour une véritable unité sera toujours difficile. L'UE est composée de 28 pays différents, chacun ayant sa propre histoire et ses propres intérêts. Mais ce qu’il a montré, c’est qu’il a un instinct de survie. Au cours des dix dernières années, chaque fois que l'UE a été confrontée à une crise qui semblait être une crise existentielle, il est devenu évident que les dirigeants de l'UE ont la volonté politique de maintenir l'union entre eux. Les pays européens sont tellement en jeu dans la survie de cette union qu'ils finissent par faire le nécessaire pour le maintenir. C’est juste qu’ils le font souvent à la dernière minute.]

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