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mercredi 13 novembre 2019

BERTRAND RUSSELL raconté par JEAN BRICMONT en 5 chapitres | Les Mutins de Pangée 16 mai 2018



Bertrand Russell (1872-1970), mathématicien, logicien, philosophe, activiste. Une pensée pour notre temps, racontée par le physicien et essayiste Jean Bricmont, qui a participé à l’édition française de plusieurs ouvrages de Russell.

Chapitres :

1. Sa vie et ses activités politiques  0:46
2. La logique  28:26
3. La philosophie  35:31
4. Le bilan  43:03
5. Lire Bertrand Russell  55:08



This deathbed memoir by Dr. Paul H. Johnstone, former senior analyst in the Strategic Weapons Evaluation Group (WSEG) in the Pentagon and a co-author of The Pentagon Papers, provides an authoritative analysis of the implications of nuclear war that remain insurmountable today. Indeed, such research has been kept largely secret, with the intention “not to alarm the public” about what was being cooked up. This is the story of how U.S. strategic planners in the 1950s and 1960s worked their way to the conclusion that nuclear war was unthinkable. It drives home these key understandings:
• That whichever way you look at it -- and this book shows the many ways analysts tried to skirt the problem -- nuclear war means mutual destruction
• That Pentagon planners could accept the possibility of totally destroying another nation, while taking massive destructive losses ourselves, and still conclude that “we would prevail”.
• That the supposedly “scientific answers” provided to a wide range of unanswerable questions are of highly dubious standing.
• That official spheres neglect anything near a comparable effort to understand the “enemy” point of view, rather than to annihilate him, or to use such understanding to make peace.

Dr. Johnstone’s memoirs of twenty years in the Pentagon tell that story succinctly, coolly and objectively. He largely lets the facts speak for themselves, while commenting on the influence of the Cold War spirit of the times and its influence on decision-makers. Johnstone writes: “Theorizing about nuclear war was a sort of virtuoso exercise in creating an imaginary world wherein all statements must be consistent with each other, but nothing need be consistent with reality because there was no reality to be checked against.”

While remaining highly secret – so much so that Dr. Johnstone himself was denied access to what he had written – these studies had a major impact on official policy. They contributed to a shift from the notion that the United States could inflict “massive retaliation” on its Soviet enemy to recognition that a nuclear exchange would bring about Mutual Assured Destruction (MAD). The alarming truth today is that these lessons seem to have been forgotten in Washington, just as United States policy has become as hostile to Russia as it was toward the Soviet Union during the Cold War. U.S. foreign policy is pursuing hostile encirclement of two major nuclear powers, Russia and China.

Without public debate, apparently without much of any public interest, the United States is preparing to allocate a trillion dollars over the next thirty years to modernize its entire nuclear arsenal. It is as if all that was once understood about the danger of nuclear war has been forgotten.

Collection "Le goût des idées"

Il existe peu d'histoires de la philosophie en français, et celles que l'on peut lire s'adressent à des spécialistes ou à des étudiants. L' uvre de Bertrand Russell, en revanche, est accessible à tous, sans que pour cela l exposé des différents systèmes perde en quoi que ce soit de son exactitude et de sa rigueur. C est donc un tableau cohérent et complet de la philosophie occidentale, de l Antiquité à nos jours que « l' honnête homme » trouvera ici. Complet, cela va de soi, car l érudition de l auteur ne saurait être mise en défaut. Cohérent, car une pensée sous-entend et anime cet ouvrage, cette pensée que les philosophes sont à la fois des effets et des causes: ils sont les effets des circonstances sociales, de la politique et des institutions de leur temps; ils sont la cause (s ils sont heureux) des nouvelles croyances qui façonneront la politique et les institutions des âges futurs.
« Pour ma part, dit l auteur, je me suis efforcé de faire ressortir chaque philosophe comme un produit de son milieu, un homme en qui se cristallise et se concentrent les pensées et les sentiments qui, d une manière vague et imprécise, sont ceux de la communauté dont il faisait partie. »
Par la suite cet ouvrage capital de Bertrand Russell, grand penseur anglais, Prix Nobel 1950, a un double caractère: non seulement il est nourri de pensée comme un livre de philosophie, mais il se lit avec tout l intérêt qu on apporte à un livre d histoire.

Redisons-le, c est une uvre qui pourra, et devra, figurer dans la bibliothèque de tout « honnête homme ».

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