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dimanche 2 décembre 2018

What comes after postmodernism ? par Peter Boghossian 25 Nov 2018 ( + Traduction française )



Postmodernism shifted us away from objective Truth and Enlightenment values like free inquiry, open expression, progress, and scientific methodologies. It valorized notions of subjectivity and lived experience while deprecating the idea of an objectively knowable world.

But not everyone’s lived experiences became equally privileged—the experiences of the marginalized received particular status and deference. The more marginalization, oppression, and discrimination one experiences—or one’s ancestors experienced—the more one is attributed a clear, accurate understanding of reality. Old social hierarchies of dominance and subordination are thus inverted to become new hierarchies of credibility and distrust.

The legacy is a widespread internalization of the unsettling values governing our age: victim-based identity politics and intersectionality. In contemporary identity politics, people of a certain race or religion, or who share other identifying characteristics, form alliances based around demographic identities. These identities intersect in complex ways to construct individuals’ self-understandings. The more claim one can make to being a victim—perhaps belonging to multiple oppressed groups—the greater one’s social status and the more secure one’s claim to speak the truth. In short, perceived victimization becomes a new type of epistemology.

Postmodernism also left us with another legacy: what was viewed as objectively True—or as near to true as we can claim—in the realms of epistemology, morality, and metaphysics has now become morally suspect. Because postmodern critical theory views the search for truth as always defined by one’s place in an oppression matrix, thinking there’s an objective truth that can be discovered is turned into a moral problem. Seeking objective truth is viewed as an attempt to ‘colonize’ others with our truth claims; and because we are all situated (by time, place, culture, sexuality, etc.), there can be no Truth. In short,  seeking objective, non-situated Truth is viewed as an act of oppression. And it is this final turn that has not only put the emancipatory project of the Enlightenment beyond our grasp but also outside of what is deemed morally conscionable.

On a more practical level, the wake of postmodernism is clearly visible in the educational arena. Because everyone’s experiences are now privileged over investigation of a shared, knowable world, young scholars are increasingly finding venues for articles that tout their own experiences. Nowhere is this more conspicuous than in the humanities where alleged experience-based methodologies, such as autoethnography and ‘action research,’ have gained traction in peer-reviewed journals. With that traction comes increased Impact Factors when academicians cite the personal experiences of others as evidence to bolster supposedly scholarly claims.

In consequence, scholars who publish in journals that encourage experience-based methodologies get promoted, receive tenure, and assign their articles to students. And so it self-perpetuates. Postmodernism, then, hasn’t died so much as matured into an industry of pseudo-scholarly ‘knowledge’ production with no end in sight. Universities produce ever more verbiage, but much of it is no longer tethered to facts about the world.

>>> Google Traduction

[ Le postmodernisme nous a éloignés des valeurs objectives de vérité et de lumières telles que la libre enquête, la libre expression, le progrès et les méthodologies scientifiques. Il valorisait les notions de subjectivité et d’expérience vécue tout en décourageant l’idée d’un monde objectivement connaissable.

Mais les expériences vécues par tous ne sont pas devenues également privilégiées - les expériences des marginalisés ont reçu un statut et une déférence particuliers. Plus on vit de marginalisation, d’oppression et de discrimination - ou l’ancêtre de ses ancêtres - plus on lui attribue une compréhension claire et précise de la réalité. Les anciennes hiérarchies sociales de domination et de subordination sont ainsi inversées pour devenir de nouvelles hiérarchies de crédibilité et de méfiance.

L'héritage consiste en une intériorisation généralisée des valeurs troublantes qui régissent notre époque: la politique identitaire basée sur la victime et l'intersectionnalité. Dans les politiques identitaires contemporaines, les personnes d'une certaine race ou religion ou qui partagent d'autres caractéristiques d'identification forment des alliances basées sur des identités démographiques. Ces identités se croisent de manière complexe pour construire la compréhension de soi des individus. Plus on peut prétendre être une victime - appartenant peut-être à plusieurs groupes opprimés - plus son statut social est grand et plus on peut prétendre être en sécurité de dire la vérité. En bref, la victimisation perçue devient un nouveau type d'épistémologie.

Le postmodernisme nous a également laissé un autre héritage: ce qui était considéré objectivement vrai - ou aussi proche que l'on peut en dire - dans les domaines de l'épistémologie, de la morale et de la métaphysique est maintenant devenu moralement suspect. Parce que la théorie critique postmoderne considère la recherche de la vérité comme toujours définie par sa place dans une matrice d’oppression, penser qu’une vérité objective pouvant être découverte devient un problème moral. Chercher la vérité objective est considéré comme une tentative de «coloniser» les autres avec nos affirmations de vérité; et parce que nous sommes tous situés (par le temps, le lieu, la culture, la sexualité, etc.), il ne peut y avoir de vérité. En bref, rechercher la vérité objective et non située est considéré comme un acte d’oppression. Et c’est ce dernier tournant qui a non seulement mis le projet émancipateur des Lumières hors de notre portée, mais aussi au-delà de ce qui est considéré comme moralement conscient.

Sur un plan plus pratique, le sillage du postmodernisme est clairement visible dans le domaine de l'éducation. Les expériences de chacun étant désormais privilégiées par rapport à la recherche dans un monde commun et connaissable, les jeunes chercheurs trouvent de plus en plus de moyens de publier des articles qui vantent leurs propres expériences. Cela n’est nulle part plus frappant que dans les sciences humaines où de prétendues méthodologies fondées sur l’expérience, telles que l’autoéthnographie et la «recherche-action», ont gagné du terrain dans les revues à comité de lecture. Cette influence s'accompagne de facteurs d'impact accrus lorsque les académiciens citent les expériences personnelles d'autrui comme une preuve permettant de renforcer les affirmations prétendument érudites.

En conséquence, les chercheurs qui publient dans des revues qui encouragent les méthodologies basées sur l'expérience sont promus, bénéficient d'un poste permanent et attribuent leurs articles à des étudiants. Et ainsi, cela se perpétue. Le postmodernisme n’est donc pas encore mort, il est devenu une industrie de production de «connaissances» pseudo-universitaires sans fin en vue. Les universités produisent de plus en plus de verbiage, mais une grande partie n’est plus liée à des faits sur le monde. ]

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